Gauge Tension Swatch

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Gauge/tension refers to the number of stitches in width and number of rows in height.
This depends on which stitches used, what yarn, the needles/hook size and your own tension (i.e. how much yarn you allow between stitches).
The gauge can be adjusted to fit recommended gauge in a pattern by changing needle size. Larger needles produce a smaller gauge (fewer stitches per inch) and smaller needles produce a larger gauge (more stitches per inch).
Rib and cables pull in, giving more stitches per width than stockinette, garter or seed stitch. And garter or seed stitch have more rows per inch than stockinette.
Thicker yarns produce larger stitches (reducing the number of stitches per width and height).
Your gauge can also vary within a single garment (typically for beginners) and when you become more familiar with a pattern, you become more relaxed and make the stitch differently, producing a different gauge.
It's very important to check your gauge before starting a project to get the correct measures of the garment. A sample square (a swatch) is made in the stitch pattern and yarn used in the design. The swatch edges affect the reading of the gauge, so it's best that the swatch be at least 15x15 cm/ 6"x6" square. Swatching also makes you used to the stitch pattern, which will help you to a more even gauge in the final garment.

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Comments (16)

Matt Arthur 27.02.2020 - 21:07:

If a pattern uses multiple needle sizes (for things like ribbing vs the body), do you do the search in the size most used and, if sizes need adjusting, just adjust the other sizes by the same number of mm? I'm getting ready to do my first project where gauge is important. Thanks!

DROPS Design 28.02.2020 - 09:39:

Dear Mr Arthur, the gauge is almost always given with the needle most used in the pattern, so you will have to follow this tension and adjust this needle size if required. Do not hesitate to ask your question on the pattern you want to work so that we can check together and help you further. Happy knitting!

Simona 04.02.2020 - 14:00:

Gentilissimi. Ho realizzato un campione 10x 10 con filato Big Delight. Anziché avere 15 maglie per 19 ferri ne ho ottenuto 16.5 per 21 ferri. So che il campione va sempre lavato. Specialmente quando si lavora lana. Ma questo campione è già visibilmente piccolo. Come devo procedere? Rifare campione con ferri più grossi e misurare di nuovo? oppure lavare il primo campione e poi rifare il conteggio? Immagino che con lavaggio possa solo rimpicciolirsi...sbaglio? Grazie

DROPS Design 06.02.2020 - 17:37:

Buongiorno Simona. Alcuni filati possono cedere con il lavaggio. Provi a lavare il campione e riverificare le misure. Dovesse essere ancora troppo piccolo, provi con ferri di misura più grande. Buon lavoro!

Coraline 14.11.2019 - 17:05:

Bonjour , est ce que le point mousse peut être remplacé par le point jersey ou vice versa dans un modèle ? l’echantillon des modèles est toujours basé sur le point jersey ... merci

DROPS Design 15.11.2019 - 09:17:

Bonjour Coraline, si votre tension est juste en jersey, alors vous devriez obtenir les mêmes mesures que dans le schéma en tricotant, à condition de bien conserver la même tension que pour votre échantillon. Toutefois, si un modèle est tricoté au point mousse, le nombre de rangs en hauteur sera différent et si on doit augmenter/diminuer/tricoter des rangs raccourcis ou autre technique particulière, le modèle devra être entièrement recalculé sur le nombre de rangs et le résultat sera donc différent de celui du modèle présenté. Pour toute assistance personnalisée, n'hésitez pas à contacter votre magasin DROPS, même par mail ou téléphone. Bon tricot!

Coraline 21.06.2019 - 03:18:

Bonjour, je suis en train de faire l’échantillon pour le modèle SIRI boléro . Au lieu de « AIGUILLES n° 5 - pour obtenir un échantillon de 17 m x 33 rangs au point mousse ou 17 m x 22 rangs en jersey = 10 x 10 cm »\r\nMoi après plusieurs essais à 5, 5.5, Je suis rendue aux aiguilles 6 et j’obtiens en jersey 17.5m x 23.5 en jersey et en point mousse je suis beaucoup plus large que mon jersey donc je n’arrive pas à avoir 17 m !!! Je suis découragée !

DROPS Design 21.06.2019 - 07:22:

Bonjour Coraline, on a toutes une façon différente de tricoter, plus ou moins serré, c'est la raison pour laquelle on doit toujours faire son échantillon auparavant. Essayez de nouveau avec des aiguilles d'une demi-taille au-dessous, 5,5 par exemple, lavez et séchez votre échantillon bien à plat, et vérifiez de nouveau vos mesures. Vous pouvez également tenter une technique différente pour les mailles endroit et les mailles envers (cf vidéos du modèle). Votre magasin aura également d'autres astuces pour vous, n'hésitez pas à le contacter, même par mail ou téléphone. Bon tricot!

Coraline 24.04.2019 - 21:30:

Merci beaucoup pour la réponse rapide !

Coraline 19.04.2019 - 20:45:

Également est ce qu’il faut réaliser un échantillon pour chaque point du projet s’il en comporte plusieurs : torsade, point ajouré etc ? Parce que si les échantillons sont différents faut il changer plusieurs fois de taille D’aiguille dans le même projet en fonction des différents points du diagramme ? Un grand merci !

DROPS Design 23.04.2019 - 16:12:

Bonjour Coraline, tout à fait, le nombre de mailles pour 10 cm sera différent sur du jersey ou des torsades par exemple, suivez simplement les indications de l'échantillon, s'il est indiqué "jersey" alors tricotez votre échantillon en jersey (et ajustez la taille des aiguilles si besoin), si votre échantillon est juste, conservez la même tension et alors votre point torsades ou autre aura la bonne largeur. Bon tricot!

Coraline 19.04.2019 - 20:44:

Bonjour ,pour les projets comme les bonnets les côtes nécessitent des aiguilles plus petites exemple 3.5 et le reste du bonnet en 4.5 . Est ce qu’il faut réaliser deux échantillons distincts pour de tels projets ?

DROPS Design 23.04.2019 - 16:10:

Bonjour Coraline, en général l'échantillon est indiqué dans le point principal du modèle, si vous avez cet échantillon, alors les côtes devraient être justes avec les aiguilles plus fines. Sauf si l'échantillon est indiqué pour les différentes tailles d'aiguilles, on peut se contenter de le faire dans le point indiqué avec les aiguilles utilisées pour ce point. Bon tricot!

Sun 18.10.2018 - 14:08:

I made a swatch and my number of stitches are perfect, but the number of needles were not enough. But when I toke a bigger needle, my swatch became to wide. What is better: correct number of stitches or a correct number of needle? I am going to make a sweater. I think it is beter to go for the correct number of stitches, right?

DROPS Design 22.10.2018 - 10:36:

Dear Sun, you can also first block your swatch to check the finished tension and measurements. If you are missing some rows, you can try again with a larger needles, but if widht is not correct anymore, you can keep the needles with the correct width but then work some more rows if you have to work a raglan/a rounded yoke so that the height will be right. Your DROPS store will provide you any further individual assistance, even per mail or telephone. Happy knitting!

Dea 17.07.2017 - 18:46:

Avrei bisogno un chiarimento. Quando nelle spiegazioni è previsto l'utilizzo solo di ferri circolari, il campione può essere fatto con i ferri dritti? Inoltre prima di misurarlo è meglio bagnarlo? Specialmente per i filati superwash che spesso tendono a smollare dopo il lavaggio? Grazie

DROPS Design 18.07.2017 - 15:49:

Buongiorno Dea. Il campione andrebbe lavorato con gli stessi ferri (dritti o circolari) che verranno poi usati per il lavoro. Consigliamo di misurare il campione dopo averlo lavato e fatto asciugare. Buon lavoro!

Monica 14.04.2016 - 01:45:

The finish square to be measured for getting the gauge is after blocking or not blocked?

DROPS Design 14.04.2016 - 09:45:

Dear Monica, it's always a good idea to wash and block your swatch before measuring it. Your DROPS store will give you any further personnal assistance and advices if required. Happy knitting!

Lisa 29.06.2015 - 10:26:

Noen ønster angir strikkefastheten i antall rapporter måler xxcm x xxcm av det mønsteret man ska bruke på deler av plagget. men hvordan kan man regne om dersom man bytter garn/ikke treffer målene med samme antall rapporter?

DROPS Design 03.07.2015 - 10:51:

Hej Lisa. Du strikker da en pröve med det garn du vil bruge og maal hvor mange m x p du har paa 10 x 10 cm. Har du f.eks. en pröve med 22 m i bredden og skal dit plag vaere 40 cm bredt, saa regner du 22x4 = ca 88 cm osv.

Alva 17.02.2015 - 17:44:

Hej har lite svårt med det här med stickfasthet! Jag ska sticka en mössa med 6mm stickor och garn som passar till! Har ni tips på mönster jag kan använda?

DROPS Design 19.02.2015 - 16:45:

Hej Alva. Hvis du kan se paa garnnöglet hvilken strikkefasthed (masker per 10 cm) du skal have, saa kan du söge paa en mössa her paa siden. Gaa til forsiden her og klik paa "fler sökval" og vaelg "Mönster sök på stickfasthet". Saa kan du sikkert finde noget du kan bruge :-)

Barbara 08.04.2014 - 10:01:

Please, tell me what to do if I knit a swatch and finally I didn't get the right number of stiches per cm. My tension is tight and it's hard for me to knit more loosely..

DROPS Design 08.04.2014 - 10:41:

Dear Barbara, if you have too many sts for 10 cm/4" then change to larger needles. Happy knitting!

Lene Sørensen 02.05.2013 - 21:50:

En fin video, MEN hvad gør jeg så når maske antallet passer men pinde antallet ikke gør? F.eks. til model 124-18. Kan jeg så ikke stikke den model? Jeg er Meget glad for jeres hjemmeside og garnet, bruger det hele tiden. Med venlig hilsen Lene

Gloria Hieser 01.12.2011 - 23:45:

This is very helpful. I have ruined many sweater projects because I did not take the time to knit a sample to ascertain the proper gauge. These unfinished, half-finished and completed-but hated projects rob me of the pleasure of knitting. I have decided, as one of my New Year's resolutions for 2012, to improve my sweater making skills, which will include the practice of the wonderful virtue of patience.

Audrey 16.07.2011 - 04:52:

Je n'ai jamais vraiment pris le temps de faire des échantillons. Je suis toujours impatiente de commencer un nouveau modèle, alors je ne voulais pas m'embêter à faire un échantillon. Je crois finalement que je vais m'en préoccuper d'avantage, ne serait-ce que pour avoir les bonnes dimentions! ;)

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