How to Felt

How to Felt

What is felting?

Felting is the process of creating a thick fabric - or felt - by matting, condensing and pressing fibers together. You can felt different types of fibers, and while wool is specially suited for this, yarns labeled superwash will have a higher tolerance to washing, and will not felt.

How does felting work?

When wool is washed in the washing machine in hot water, its fibers expand and stick together = they are felted together, by the combined process of heat, agitation and friction, giving as result a warm and very durable material. Including a detergent in the wash is always recommended, to help fibers slide together more easily.

Felting of garments is best suited for smaller pieces like hats, socks, slippers and bags. The looser the tension, the denser the felting will be. The more friction in the wash, the more the garment will felt.

Keep in mind that garments will felt more vertically than horizontally, so we recommend using patterns specifically designed for felting. Find patterns suitable to felt here.

Important: The result after felting may vary according to:

  • Type of washing machine
  • Spin/cycle speed
  • Knitting tension
  • Size of garment
  • Quality of wool

How to felt following a pattern

Knit following the pattern - the garment will look big - but will shrink in the felting process.

Wash the garment in the washing machine with an enzyme-free detergent without optical bleach. Wash warm on 40C/104F, normal spin, without pre-wash. Never felt a garment on a short cycle. Adding a small towel in the same wash will increase the friction and speed up the felting process.

When the washing program is finished, block the garment in the desired shape while it is still wet - the more wet the garment is, the easier it is to shape it.

If the garment is still too big, wash it again and block into the desired shape afterwards. If the garment is too small, soak it thoroughly with water and stretch to the right size.

Click here to see examples of DROPS yarns before and after felting

Comments (42)

Els Van Beugen wrote:

Op de foto van geschikte items om te vilten, staat ook een kroon. Het patroon kan ik niet vinden, kunt u mij hieraan helpen? Bijvoorbaat hartelijk dank.

01.05.2022 - 08:33:

DROPS Design answered:

Dag Els,

Er bestaat helaas geen patroon voor deze kroon op onze site. Ook niet in andere talen.

10.05.2022 - 09:57:

Dina wrote:

Buongiorno, ho letto che per infeltrire conviene inserire in lavatrice anche un piccolo asciugamano. Volevo sapere se bisogna lavare il capo e l'asciugamano da soli oppure se si possa infeltrire anche inserendo il capo all'interno di un normale carico di bucato. Grazie!

01.02.2022 - 08:04:

DROPS Design answered:

Buonasera Dina, può lavare il capo da infeltrire e l'asciugamano in lavatrice da soli. Buon lavoro!

09.02.2022 - 22:22:

Betsy C Mack wrote:

Can I use my front-loading washing machine to felt a knitted project? Or does it have to be a top-loading machine?

14.01.2022 - 21:55:

DROPS Design answered:

Dear Betsy, you can use either washing machine; you only need to make sure that you use the correct program ( temperature and centrifuge speed). Happy knitting!

16.01.2022 - 20:50:

Dea wrote:

Cosa si intende per ciclo a 40°? Cotone? E la centrifuga "normale"? Quanti giri? 400 o 800? Grazie.

01.12.2021 - 18:32:

DROPS Design answered:

Buonasera Dea, può utilizzare il normale programma a 40°C, per la centrifuga può fare delle prove e vedere quando raggiunge il livello di infeltrimento desiderato. Alcune clienti utilizzano addirittura l'asciugatrice per l'infeltrimento, in modo da poter controllare meglio il processo. Buon lavoro!

03.12.2021 - 21:06:

Torill wrote:

Tøflene vil ikke tove! Jeg har strikket Drops Extra 0-517 med 2 Alpaca tråder ihht oppskriften. Men tøflene vil bare ikke tove! De har vært flere ganger i vaskemaskin med Milo, sammen med et håndkle, men de er like store. Hva kan dette skyldes?

28.04.2021 - 14:05:

DROPS Design answered:

Hei Torill. Det var jo synd å høre. Alpaca skal kunne toves og man skal få et mykt og deilig resultat. Om du har brukt farge hvit nr. 101 kan det hende at denne fargen som er bleket, er vanskeligere å bli tovet. mvh DROPS design

03.05.2021 - 08:35:

Cassiopée wrote:

Bonjour, pensez-vous que des laines faites pour le feutrage comme la drops eskimo/snow puissent être utilisées pour crocheter un cardigan sans être feutrées par la suite ou la structure serait-elle trop fragile pour ça ? Je suis preneuse de tout conseil en la matière. bien cordialement

08.03.2021 - 09:37:

DROPS Design answered:

Bonjour Casssiopée, tout à fait, bien au contraire, DROPS Snow est très utilisée pour des vestes, gilets, pullovers etc... et autres ouvrages non feutrées - retrouvez ici tous les modèles en DROPS Snow - Vous trouverez ici quelques généralités sur l'entretien des laines, votre magasin saura vous conseiller et vous donner des astuces complémentaires si besoin (même par mail ou téléphone). Bon tricot!

08.03.2021 - 10:49:

Susan Adams wrote:

There is a picture at the top of the page Drops Lessons/Technique Lessons - How to Felt. That picture includes green mittens, a blue crown shape (crown or basket?), and assorted balls. They all look good. What I really want to make is that crown shape, but that is the one pattern is not included. I would like to make a bed from the pattern for my new kitty. Is the pattern somewhere else on your site? Please advise. Please provide the pattern.

18.02.2021 - 23:52:

DROPS Design answered:

Dear Mrs Adams, we never wrote a pattern for the crown on the picture, but we do have several patterns for crowns (see here) that might help you and inspire you. Happy knitting!

19.02.2021 - 09:54:

Tiziana wrote:

Si può infeltrire un capo, guanti pantofole ecc . senza usare la lavatrice ma manualmente? Grazie

09.01.2021 - 17:46:

DROPS Design answered:

Buongiorno Tiziana, l'infeltrimento è un processo bilanciato di calore e sfregamento, per questo è fondamentale l'uso della lavatrice. Buon lavoro!

10.01.2021 - 14:19:

Francesca wrote:

Quali sono i detersivi senza enzimi? Bisogna usare per forza questi per infeltrire o vanno bene anche detersivi tradizionali?

26.11.2020 - 08:36:

DROPS Design answered:

Buongiorno Francesca, i detersivi enzimatici contengono gli enzimi tipo proteasi, lipasi e anche altri, che servono a sciogliere le macchie, pertanto deve assicurarsi che i suoi detersivi non li contengano. Buon lavoro!

26.11.2020 - 09:46:

Paule wrote:

In mitten pattern Polar stripes, it is written: Turn the mitten inside out and place a plastic bag inside the thumb to avoid it felting together. Fasten it with a safety pin. I can't figure this out: if i place the plastic bag inside the thumb when the mitten is inside out, this means that the bag is on the RS of the mitten. Shouldn't it be that i have to place the bag OVER the WS of the thumb?

11.11.2020 - 23:12:

DROPS Design answered:

Dear Paule, could this video help you? Happy felting!

12.11.2020 - 10:00:

Jane wrote:

I want to make a felted jacket. How much bigger would I need to knit it in order to become the right size after felting?

03.09.2020 - 14:39:

DROPS Design answered:

Dear Jane, this depends on the yarn, on your tension, on your washing machine , wool, etc.. You might have to work a swatch first and felt it to get all required measurements before/after felting to adjust your own pattern. Your DROPS Store might be able to help you. Happy knitting!

04.09.2020 - 08:31:

Helene wrote:

.. eller skal modtageren håndvaske tingene? Vh Lærke

06.07.2020 - 11:28:

DROPS Design answered:

Hei igjen. Se vårt svar på ditt forrige innlegg :) mvh DROPS design

13.07.2020 - 07:26:

Helene wrote:

Tak for masser af strikkeinspiration! Jeg har lyst til at strikke filtede hjemmesko/grydelapper/siddeunderlag/bordskånere til gavebrug, men hvad skal man råde modtageren til mht vask? Bliver tingene mindre for hver vask? Kan de bare køre med i en alm 40 graders tøjvask eller helst alene? Vh Helene

06.07.2020 - 11:26:

DROPS Design answered:

Hei Helene. De kan vaskes som vanlige ullplagg (ullprogram eller for hånd) etter første gang de er blitt tovet. Skal ikke bli mindre da, men strekk/form gjerne plagget forsiktig etter vaske. God Fornøyelse!

13.07.2020 - 07:25:

Monique Reijnders wrote:

Beste Drops, Ik zou graag een volledige lengte Polaris eerst vilten tot een soort "dreadlock-garen" en daarna ermee weven op mijn Peg Loom. Hoe pak ik dat aan zonder dat het allemaal aan elkaar gaat klitten? Kan dat in de wasmachine? Complimenten voor jullie mooie garens! Vriendelijke groeten, Monique.

30.06.2020 - 21:33:

DROPS Design answered:

Dag Monique,

Polaris is inderdaad geschikt voor vilten. De streng die je gaat vilten, zal inderdaad op een of andere manier beschermd moeten worden, door er bijvoorbeeld plastic tassen omheen te wikkelen, anders gaat het allemaal aan elkaar klitten. Het beste kun je eerst een proef maken, door een klein stuk te vilten.

20.06.2021 - 20:34:

Britt wrote:

Hej vil rigtig gerne filte et par sutsko men alle opskrifter er strikkede, og jeg hækler er det muligt at få hæklede opskrift Hilsen britt

27.04.2020 - 09:09:

DROPS Design answered:

Hej Britt, Her har du filtede tøfler som er hæklede tøfler, filtet, hæklet

29.04.2020 - 10:51:

Annika Ivergård wrote:

Hej I alla andra garner som jag tovat så minskar de mer på längden än bredden är detta annorlunda för Eskimå?

18.04.2020 - 23:17:

DROPS Design answered:

Hei Annika. Hvor mye Eskimo tover kommer an på hvordan det blitt strikket/heklet (glattstrikk/rillestrikk osv), hvordan type vaskemaskin du har, sentrifugering, størrelse på plagget. I våre oppskrifter står det gjerne før og etter mål. Se gjerne våre tove eksempler under: Tips & Hjelp – DROPS Lektioner – Hur tover man? - Klicka här för att se exempel på DROPS garn innan och efter tovning . mvh DROPS design

20.04.2020 - 07:31:

Charlotte MacDonald wrote:

I have felted slippers in Eskimo. They are felted together on the inside so I cannot put my foot in. I have tried soaking them but it does not help.

02.04.2020 - 15:58:

DROPS Design answered:

Hi Charlotte! You can try to soak them little bit in hot soapy water and then stretch them. Next time fill slippers with a plastic bag before felting. ;) Hope it helps!

05.04.2020 - 17:31:

Anja Sorgenfri wrote:

Filter rigtig mange ting efter mine egne opskrifter. Bruger vaskemaskinen til dette. Tilbagevendende problem: arbejdet “folder sig sammen” på en måde, så nogle områder ikke filtes pænt og jævnt. Er der nogle fif? Har forsøgt med sytråd og maskemarkører til at “holde arbejdet foldet ud”, men hjælper ikke altid og Lan i sig selv være med til at arbejdet ikke bliver pænt i formen...

30.01.2020 - 11:28:

DROPS Design answered:

Hei Anja. Både vaskemaskiner og ulike garn kan tove forskjellig. Når du tar arbeidet ut av vaskemaskinen, prøve skånsomt å forme arbeidet slik du ønsker. Evnt bløtlegge det litt, for så å forme det. Har du tørketrommel, kan du prøve å tove i den. Da er det lettere å sjekke arbeidet underveis i toveprossessen. God Fornøyelse!

03.02.2020 - 09:18:

Monica wrote:

Hei Jeg lurer på om det er mulig å tove arbeid som er heklet med tunisisk teknikk eller corner2corner teknikk. (Gitt at det er brukt tovbart garn, selvfølgelig) Mvh Monica

08.11.2019 - 09:18:

DROPS Design answered:

Hei Monica. Så lenge du bruker et garn som kan toves, skal det gå fint. Men hvor mye det toves kommer an på hvor hardt det er heklet. Prøv gjerne med en prøvelapp først. God Fornøyelse!

11.11.2019 - 08:28:

Sol wrote:

Planlegger å lage en ny såle (eller to utenpå hverandre) i tovet ull til å sette under mine godt brukte tovede ull sokker - som har hull på hull under. Hvilken størrelse skal jeg strikke i for å få en såle som passer? Ca størrelse 40-45 vil jeg tro da de er store. Har også vurdert å lage tovede ull kuler som jeg syr sammen til en såle og fester under - men vil en tovet såle eller to være beste? Bruker Sandnes fritids garn

30.10.2019 - 12:30:

DROPS Design answered:

Hei Sol. Det er vanskelig å svare på da jeg ikke kjenner til hvordan Sandnes fritidsgarn tover. Du må neste strikke en prøvelapp og sjekke hvor mye den tover seg, for så å regne ut hvilken størrelse du må strikke. Om du har tilgang til en tørketrommel, kan du prøve å tove i den, da kan du enket sjekke underveis i tove prosessen hvor mye den tover seg. Vi har ikke laget såle med tovede kuler, om kulene vil holde seg sammen, kan det være et spennende prosjekt. mvh DROPS design

04.11.2019 - 09:38:

Leave a comment or question to this lesson

Your email address will not be published. Required fields are marked *.