How to make a gauge tension swatch

Keywords: good to know,

In this DROPS video we show how to knit a swatch to meausure gauge/tension.

Gauge/tension refers to the number of stitches in width and number of rows in height. This depends on which stitches used, what yarn, the needles/hook size and your own tension (i.e. how much yarn you allow between stitches).

The gauge can be adjusted to fit recommended gauge in a pattern by changing needle size. Larger needles produce a smaller gauge (fewer stitches per inch) and smaller needles produce a larger gauge (more stitches per inch).

Rib and cables pull in, giving more stitches per width than stockinette, garter or seed stitch. And garter or seed stitch have more rows per inch than stockinette.

Thicker yarns produce larger stitches (reducing the number of stitches per width and height).

Your gauge can also vary within a single garment (typically for beginners) and when you become more familiar with a pattern, you become more relaxed and make the stitch differently, producing a different gauge.

It's very important to check your gauge before starting a project to get the correct measures of the garment. A sample square (a swatch) is made in the stitch pattern and yarn used in the design. The swatch edges affect the reading of the gauge, so it's best that the swatch be at least 15x15 cm/ 6"x6" square. Swatching also makes you used to the stitch pattern, which will help you to a more even gauge in the final garment.

The video above can be used in the following patterns

Comments (31)

François wrote:

Bonjour, J'ai réalisé un échantillon en crochet. Il me demande de faire 21m et 14rg en alternant des Br et Ms. J'ai donc fait des rangs de ms puis de Br si j'ai bien compris. Lorsque je compte mes mailles, je suis à 22m, par contre j'ai 18rg. Que dois je faire pour tomber juste dans mes rgs?

06.03.2022 - 23:28

DROPS Design answered:

Bonjour François, alterner des brides et des mailles serrées doit être (1 rang de brides, 1 rang de mailles serrées) x 7 = 14 rangs au total. Essayez de crocheter davantage de mailles en largeur pour bien mesurer au milieu de votre échantillon et plus de rangs (pour éviter de commencer au 1er rang); si vous avez toujours trop de brides en largeur, essayez avec un crochet plus fin, et si la hauteur pose encore un problème, essayez de tirer vos mailles un peu moins en hauteur. Bon crochet!

07.03.2022 - 10:00

Laura Principato wrote:

Come mi devo comportare quando il campione ha solo una maglia in più in 10 cm ma molti più ferri in lunghezza per arrivare a 10 cm?

03.12.2021 - 09:17

DROPS Design answered:

Buonasera Laura, deve rifare un campione con una misura di ferri adeguata che le permetta di ottenere il campione indicato. Buon lavoro!

03.12.2021 - 21:12

Monique wrote:

Hi, ik heb in de Engelse patentsteek gebreid: 13 steken en 18 naalden: dat zou 10x10 cm opleveren. Bij mij is het 8 x 8 cm. Wat moet ik nu doen? Als ik een kleinere naald neem, wordt het proeflapje bij 13 steken nog kleiner.

09.07.2021 - 11:59

Claudie wrote:

Bonjour ! J'ai fais un échantillon pour un modèle au crochet avec des brides, en hauteur il fait bien 10 centimètres mais en largeur il manque 1 centimètre, comment dois je procéder. Je précise que je suis débutante LOL. Merci pour votre réponse !

20.05.2021 - 08:00

DROPS Design answered:

Bonjour Claudie, l'échantillon est indispensable (voir ici) avez-vous crocheté suffisamment de mailles/rangs en largeur/hauteur (toujours plus qu'indiqué dans l'échantillon pour donner une idée plus précise). Vous pouvez ensuite laver votre échantillon et le laisser sécher en suivant bien les consignes de l'étiquette (voir aussi ici) et vérifier les mesures après séchage/blocage. Si vous n'avez toujours pas les bonnes mesures, recommencez avec un crochet plus fin s'il vous manque des mailles en largeur. Bon crochet!

20.05.2021 - 08:30

Barbara wrote:

Buongiorno, vorrei sapere se la misura del campione che viene riportata sui modelli è stata presa prima o dopo il lavaggio. Grazie molte, Barbara

20.03.2021 - 11:46

DROPS Design answered:

Buonasera Barbara, può inumidire il campione prima di bloccarlo. Buon lavoro!

23.03.2021 - 18:05

Lieselot wrote:

My sample is correct in the number of stitches but not in the number of rows. How will this affect my project? And what should I do about it? I have 18x24 for 10cm and in the project it says 18x27 for 10 cm.

13.03.2021 - 09:14

DROPS Design answered:

Dear Lieselot, remember to wash your swatch and let it dry, then measure it again to check if the number of rows is now right. If it isn't, and if you are working a project where the number of rows is important (circular yoke or raglan) you will have to work some extra rows evenly spaced so that the height will match (you might require more yarn too). If only measurements is important, then just measure your work - but remember this might also affect the required amount of yarn. Happy knitting!

15.03.2021 - 09:59

Ingvild Nyheim wrote:

Hei! Hva gjør jeg når jeg har riktig strikkefasthet i bredden, men ikke i høyden? Har 3 cm avvik i høyden på en oppskrift med Drops Air.

13.03.2021 - 08:58

DROPS Design answered:

Hei Ingvild. Er det 3 cm pr 10 cm i høyden eller 3 cm i f.eks en genser i DROPS Air? Er det 3 cm mindre eller 3 cm mer? Om det er 3 cm pr. 10 cm ville jeg nok ha prøv med større/mindre pinner, evnt prøv å strikke litt løsere/strammere for å få strikkefastheten, både i høyden og bredden til å passe. Er det f.eks i en genser der du ikke får riktig mål etter økninger til raglan før ermene, der genseren er strikket ovenfra og ned, kan du stikker omganger uten økninger til riktig mål. mvh DROPS design

15.03.2021 - 07:58

Claudia wrote:

La muestra de ganchillo se hace en punto bajo o punto alto ? Porque el patron ( darling please ) usa los dos....

19.02.2021 - 15:45

DROPS Design answered:

Hola Claudia, esto depende del patrón, en el apartado tensión suelen indicar con qué puntos hay que hacer la muestra. En el caso del patrón que has indicado, se hace trabajando el diagrama A.1, que contiene puntos altos y puntos bajos.

28.02.2021 - 16:50

María wrote:

Hola, cuánto tiempo es recomendable que "descanse" la muestra antes de tomar las medidas?

28.01.2021 - 16:33

DROPS Design answered:

Hola Maria, puedes tomar las medidas inmediatamente. Buen trabajo!

29.01.2021 - 18:08

Erica Thomas wrote:

I'm not clear from the video how the tension gauge is being measured. What I did was just knitted the recommended number of stitches and rows and then measured the piece.

16.01.2021 - 05:17

DROPS Design answered:

Dear Mrs Thomas, working more stitches and more rows will let you work a different way and let you measure the stitches in the middle of piece (as when the whole project is worked) and not only over a small amount of stitches. Happy knitting!

18.01.2021 - 11:39

Susan wrote:

Hej! Garnet jag vill använda anger en masktäthet på 18 maskor på 10 cm på stickor 5. Jag får en masktäthet på 17,5 maskor på 10 cm på stickor 5. Hur bör jag resonera? Byter till stickor 4 1/2 är det risk för att att det blir för smått. Jag tänker sticka ett mönster med flätor för övrigt. Tacksam för svar!

05.01.2021 - 10:34

DROPS Design answered:

Hei Susan. Du kan evnt prøve å strikke bittelitt strammer på pinne 5, slik at du får en halv maske mer, altså 18 masker på 10 cm. Men om du bytter til pinne 4,5 og får den oppgitt strikkefastheten skal det ikke bli for smått. mvh DROPS design

11.01.2021 - 13:49

Maria Fernanda wrote:

Hi, I would know which stitch should I do on crochet to make the Gauge/tension refers on the yarn. I don’t know if I have to measure it with double or single crochet. Thank you

22.11.2020 - 11:06

DROPS Design answered:

Dear Maria Fernanda, could you please ask your question in the question section of the pattern you are crocheting? This way it will be much easier for us to help you. Thanks for your comprehension.

23.11.2020 - 11:24

Nicki wrote:

Hi, when you suggest a tension for rib, is the rib stretched or unstretched? e.g. the knit 2 / purl 2 rib in Perles du Nord. DROPS / 180 / 2. Should I use whatever approach you suggest (stretched/ unstretched) on all of your patterns? Many thanks

24.10.2020 - 17:47

DROPS Design answered:

Dear Nicki, in this pattern the tension is worked in stocking stitch for jumper and hat, and for both needle sizes (even if the needles will be used for rib on hat eg). Happy knititng!

26.10.2020 - 13:27

Barbara wrote:

I have been knitting for many years. My tension with other brands always matches the tension given on the ball label of these brands. I have used several Drops yarn before but have made my own designs so I have not noticed the tension on the Drops labels as I do my own stitches. I want to make a Drops pattern but am surprised that my tension swatch is so different from the tension on the label. I have knitted my test on single needles not circular. Does this make a difference?

17.10.2020 - 10:38

DROPS Design answered:

Dear Barbara, tension should be the same with single, circular or double pointed needles - but everyone has a different way of knitting, you can wash and block your swatch first to make sure you get the correct tension - read more about tension here - your DROPS store might have even more tipps for you and will share them with you even per mail or telephone. Happy knitting!

19.10.2020 - 10:45

Anna wrote:

Can you speek in video? I didn't understand you.

06.04.2020 - 14:11

DROPS Design answered:

Dear Anna, Our videos do not have sound. We are a worldwide company and our videos are watched by people around the world, speaking different languages, many of whom do not understand English. We have therefore written instructions to accompany this video, and there is no sound to disturb while watching. Enjoy!

09.04.2020 - 18:08

Matt Arthur wrote:

If a pattern uses multiple needle sizes (for things like ribbing vs the body), do you do the search in the size most used and, if sizes need adjusting, just adjust the other sizes by the same number of mm? I'm getting ready to do my first project where gauge is important. Thanks!

27.02.2020 - 21:07

DROPS Design answered:

Dear Mr Arthur, the gauge is almost always given with the needle most used in the pattern, so you will have to follow this tension and adjust this needle size if required. Do not hesitate to ask your question on the pattern you want to work so that we can check together and help you further. Happy knitting!

28.02.2020 - 09:39

Simona wrote:

Gentilissimi. Ho realizzato un campione 10x 10 con filato Big Delight. Anziché avere 15 maglie per 19 ferri ne ho ottenuto 16.5 per 21 ferri. So che il campione va sempre lavato. Specialmente quando si lavora lana. Ma questo campione è già visibilmente piccolo. Come devo procedere? Rifare campione con ferri più grossi e misurare di nuovo? oppure lavare il primo campione e poi rifare il conteggio? Immagino che con lavaggio possa solo rimpicciolirsi...sbaglio? Grazie

04.02.2020 - 14:00

DROPS Design answered:

Buongiorno Simona. Alcuni filati possono cedere con il lavaggio. Provi a lavare il campione e riverificare le misure. Dovesse essere ancora troppo piccolo, provi con ferri di misura più grande. Buon lavoro!

06.02.2020 - 17:37

Coraline wrote:

Bonjour , est ce que le point mousse peut être remplacé par le point jersey ou vice versa dans un modèle ? l’echantillon des modèles est toujours basé sur le point jersey ... merci

14.11.2019 - 17:05

DROPS Design answered:

Bonjour Coraline, si votre tension est juste en jersey, alors vous devriez obtenir les mêmes mesures que dans le schéma en tricotant, à condition de bien conserver la même tension que pour votre échantillon. Toutefois, si un modèle est tricoté au point mousse, le nombre de rangs en hauteur sera différent et si on doit augmenter/diminuer/tricoter des rangs raccourcis ou autre technique particulière, le modèle devra être entièrement recalculé sur le nombre de rangs et le résultat sera donc différent de celui du modèle présenté. Pour toute assistance personnalisée, n'hésitez pas à contacter votre magasin DROPS, même par mail ou téléphone. Bon tricot!

15.11.2019 - 09:17

Coraline wrote:

Bonjour, je suis en train de faire l’échantillon pour le modèle SIRI boléro . Au lieu de « AIGUILLES n° 5 - pour obtenir un échantillon de 17 m x 33 rangs au point mousse ou 17 m x 22 rangs en jersey = 10 x 10 cm »\r\nMoi après plusieurs essais à 5, 5.5, Je suis rendue aux aiguilles 6 et j’obtiens en jersey 17.5m x 23.5 en jersey et en point mousse je suis beaucoup plus large que mon jersey donc je n’arrive pas à avoir 17 m !!! Je suis découragée !

21.06.2019 - 03:18

DROPS Design answered:

Bonjour Coraline, on a toutes une façon différente de tricoter, plus ou moins serré, c'est la raison pour laquelle on doit toujours faire son échantillon auparavant. Essayez de nouveau avec des aiguilles d'une demi-taille au-dessous, 5,5 par exemple, lavez et séchez votre échantillon bien à plat, et vérifiez de nouveau vos mesures. Vous pouvez également tenter une technique différente pour les mailles endroit et les mailles envers (cf vidéos du modèle). Votre magasin aura également d'autres astuces pour vous, n'hésitez pas à le contacter, même par mail ou téléphone. Bon tricot!

21.06.2019 - 07:22

Coraline wrote:

Merci beaucoup pour la réponse rapide !

24.04.2019 - 21:30

Coraline wrote:

Également est ce qu’il faut réaliser un échantillon pour chaque point du projet s’il en comporte plusieurs : torsade, point ajouré etc ? Parce que si les échantillons sont différents faut il changer plusieurs fois de taille D’aiguille dans le même projet en fonction des différents points du diagramme ? Un grand merci !

19.04.2019 - 20:45

DROPS Design answered:

Bonjour Coraline, tout à fait, le nombre de mailles pour 10 cm sera différent sur du jersey ou des torsades par exemple, suivez simplement les indications de l'échantillon, s'il est indiqué "jersey" alors tricotez votre échantillon en jersey (et ajustez la taille des aiguilles si besoin), si votre échantillon est juste, conservez la même tension et alors votre point torsades ou autre aura la bonne largeur. Bon tricot!

23.04.2019 - 16:12

Coraline wrote:

Bonjour ,pour les projets comme les bonnets les côtes nécessitent des aiguilles plus petites exemple 3.5 et le reste du bonnet en 4.5 . Est ce qu’il faut réaliser deux échantillons distincts pour de tels projets ?

19.04.2019 - 20:44

DROPS Design answered:

Bonjour Coraline, en général l'échantillon est indiqué dans le point principal du modèle, si vous avez cet échantillon, alors les côtes devraient être justes avec les aiguilles plus fines. Sauf si l'échantillon est indiqué pour les différentes tailles d'aiguilles, on peut se contenter de le faire dans le point indiqué avec les aiguilles utilisées pour ce point. Bon tricot!

23.04.2019 - 16:10

Sun wrote:

I made a swatch and my number of stitches are perfect, but the number of needles were not enough. But when I toke a bigger needle, my swatch became to wide. What is better: correct number of stitches or a correct number of needle? I am going to make a sweater. I think it is beter to go for the correct number of stitches, right?

18.10.2018 - 14:08

DROPS Design answered:

Dear Sun, you can also first block your swatch to check the finished tension and measurements. If you are missing some rows, you can try again with a larger needles, but if widht is not correct anymore, you can keep the needles with the correct width but then work some more rows if you have to work a raglan/a rounded yoke so that the height will be right. Your DROPS store will provide you any further individual assistance, even per mail or telephone. Happy knitting!

22.10.2018 - 10:36

Dea wrote:

Avrei bisogno un chiarimento. Quando nelle spiegazioni è previsto l'utilizzo solo di ferri circolari, il campione può essere fatto con i ferri dritti? Inoltre prima di misurarlo è meglio bagnarlo? Specialmente per i filati superwash che spesso tendono a smollare dopo il lavaggio? Grazie

17.07.2017 - 18:46

DROPS Design answered:

Buongiorno Dea. Il campione andrebbe lavorato con gli stessi ferri (dritti o circolari) che verranno poi usati per il lavoro. Consigliamo di misurare il campione dopo averlo lavato e fatto asciugare. Buon lavoro!

18.07.2017 - 15:49

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